En Moselle, nouvelle avarie sur un ascenseur à bateaux

“Suite à une avarie du plan incliné, le site est fermé aux visites jusqu’au mardi 15 juillet 2014 inclus. Un accueil téléphonique sera assuré à partir de mercredi 16 juillet”, indique un communiqué laconique de l’association touristique du plan incliné de Saint-Louis-Arzviller.

“Une rupture d’essieu est à l’origine de l’avarie du plan incliné”, a précisé à l’AFP Jean-Marie Gervaise, secrétaire général à la direction territoriale de Strasbourg de Voies navigables de France, l’exploitant du plan incliné.

“Les expertises permettant de déterminer la durée de la fermeture sont en cours”, a-t-il précisé.

Cette interruption est survenue dès jeudi à la mi-journée. La date potentielle de réouverture est encore indéterminée.

Ascenseur à bateaux de type transversal unique en son genre en Europe, le plan incliné permet de franchir l’équivalent de 17 écluses. Il attirait 140.000 visiteurs par an avant ses déboires de l’an passé, quand, le 4 juillet 2013, un bateau-mouche était resté bloqué dans l’ascenseur avec 21 passagers à bord, provoquant le déferlement de plusieurs milliers de mètres cube d’eau.

Personne n’avait été blessé mais le village de Lutzelbourg (625 habitants), menacé de submersion en contrebas, avait été évacué par précaution.

L’ouvrage avait pu rouvrir le 2 mai à la circulation, après des travaux de rénovation et des tests qui ont coûté 1,6 million d’euros, selon VNF.

Ce nouvel incident survenant en pleine saison touristique risque de porter un nouveau coup dur au tourisme fluvial entre Alsace et Lorraine. Quelque 8.000 à 8.500 bateaux de plaisance empruntent chaque année le canal.

Une cinquantaine de bateaux de commerce transitent chaque année par cet ouvrage et risquent d’être à nouveau contraints à de longs détours pour livrer leurs marchandises à bon port.

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