France/Australie: l’offre de coopération sur les sous-marins “reste sur la table” (Macron)

Bangkok, 17 nov 2022 (AFP) – Le président français Emmanuel Macron a déclaré jeudi à Bangkok que l’offre de coopération française sur les sous-marins avec l’Australie restait “sur la table”.

“Elle est connue, elle reste sur la table”, a-t-il dit, rappelant qu’il s’agissait de sous-marins à propulsion conventionnelle, au lendemain d’un entretien avec le Premier ministre australien Anthony Albanese en marge du sommet du G20 à Bali.

La conclusion de l’alliance AUKUS entre l’Australie, les Etats-Unis et le Royaume-Uni avait conduit Canberra à annuler en 2021 un mégacontrat pour l’acquisition de douze sous-marins conventionnels français, qui auraient été construits en Australie.

L’Australie a décidé d’acheter à la place des sous-marins à propulsion nucléaire américains ou britanniques, un changement majeur pour un pays aux faibles capacités nucléaires.

Mais la livraison de ces sous-marins risque de prendre du temps alors que les Australiens doivent renouveler rapidement leurs capacités face à une Chine à l’influence grandissante dans la région.

“On verra comment ils s’adaptent aux difficultés”, a dit Emmanuel Macron en notant que “pour le moment, ils n’ont pas décidé de changer de stratégie sur le sujet”, bien qu’il y ait depuis mai un nouveau Premier ministre, le travailliste Anthony Albanese, qui s’est engagé avec M. Macron à réparer les relations bilatérales abîmées entre les deux pays.

“Il y a un choix fondamental qui est de savoir s’ils produisent ou pas des sous-marins chez eux ou s’ils décident d’aller vers le nucléaire ou pas”, a relevé Emmanuel Macron.

– “Liberté et souveraineté” –

Le chef de l’Etat a rappelé que la France ne livrait pas de sous-marins à propulsion nucléaire à l’étranger et que l’offre restait donc conventionnelle. “Nous n’avons jamais été sur une stratégie comme celle-ci”, a-t-il dit.

La solution française offre à l’Australie une alternative qui garantit sa “liberté et souveraineté”, a-t-il pointé, en rappelant que les sous-marins auraient été construits chez elle.

La crise avec l’Australie a fortement mis à mal la stratégie “Indopacifique” de la France, qui compte de nombreux territoires et espaces maritimes dans la région et entend y avoir une place.

Le président Macron va tenter de relancer ces ambitions stratégiques lors du sommet de l’Apec à Bangkok où il est le premier chef d’Etat européen invité.

“Dans cette région très contestée, qui est le théâtre d’une confrontation entre les deux premières puissances mondiales (..) notre stratégie est: défendre la liberté et la souveraineté, des équilibres préservant les libertés maritimes, des échanges culturels équilibrés, des échanges économiques, le développement de technologies sans qu’un modèle hégémonique ne l’emporte”, a souligné Emmanuel Macron.

OCÉAN D'HISTOIRES

« Océan d’histoires », la nouvelle web série coanimée avec Bertrand de Lesquen, directeur du magazine Marine & Océans, à voir sur parismatch.com et sur le site de Marine & Océans en partenariat avec GTT, donne la parole à des témoins, experts ou personnalités qui confient leurs regards, leurs observations, leurs anecdotes sur ce « monde du silence » qui n’en est pas un.

5 MOIS EN ANTARCTIQUE