La tempête tropicale Amanda frappe le Salvador et le Guatemala: dix morts

La puissante Amanda se maintient depuis samedi au large des côtes du Guatemala et génère de fortes intempéries qui balaient les deux pays d’Amérique centrale, faisant déborder les fleuves et provoquant des coupures de courant généralisées.

Face au risque additionnel de glissements de terrain, le président du Salvador Nayib Bukele a décrété dimanche l’état d’urgence.

“L’état d’urgence est décrété (…) pour une période de 15 jours, renouvelable”, a annoncé M. Bukele sur Twitter.

Dix personnes sont mortes au Salvador, a déclaré au cours d’une conférence de presse une fonctionnaire de la présidence, Carolina Recinos.

Quatre personnes ont été tuées dans la capitale San Salvador, deux à Ciudad Delgado et une à Soyapango, deux villes de la périphérie de San Salvador, et trois à San Juan Opico, dans le département de La Libertad, dans le centre, a précisé Mme Recinos.

De plus une personne est portée disparue à San Salvador, a-t-elle indiqué.

Le ministre salvadorien de l’Intérieur Mario Duran a qualifié la situation de “grave” après la destruction de 50 maisons, et ce uniquement dans l’aire métropolitaine de San Salvador, la capitale.

La protection civile salvadorienne avait précédemment déclaré l’alerte rouge, impliquant le sauvetage des victimes par des brigades d’organismes de secours et par l’armée.

Le directeur de la Protection civile salvadorienne William Hernandez a rapporté l’inondation de plus de 200 maisons dans tout le pays, provoquée par le débordement des fleuves, et l’évacuation de riverains.

M. Hernandez a également fait état de glissements de terrain, rues inondées et coupures de courant.

“Dans les prochaines heures, il va continuer à pleuvoir, ce qui provoquera l’augmentation (du débit) des fleuves, des éboulements pourraient se produire sur les routes (…) et des inondations sur la côte sud”, a indiqué l’Agence guatémaltèque de prévention des catastrophes (Conred).

Face à Amanda, M. Duran a appelé les Salvadoriens à rester chez eux.

Comme les pluies doivent se poursuivre jusqu’à lundi, le ministère de l’Environnement du Salvador a demandé à la population de se préparer à la “forte probabilité” de multiples glissements de terrain et éboulements.

Le ministre de l’Environnement Fernando Lopez a indiqué que les pluies diluviennes avaient déversé au cours des dernières heures 400 millimètres d’eau, alors que la moyenne annuelle est de 1.800 millimètres.

Au Salvador, qui compte 6,6 millions d’habitants, 87% des 20.742 kilomètres carrés du territoire sont considérés comme très vulnérables face aux phénomènes climatiques.

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