Les tortues vertes de retour en Floride et au Mexique

Ce nouveau classement des tortues vertes marquerait un changement après des décennies d’efforts pour protéger une des plus importantes espèces de tortues de mer, « Chelonia mydas », considérée comme « en danger » depuis 1978.

« Proposer de revoir le statut des tortues vertes qui vivent en Floride et au Mexique de +en danger+ à +menacé+ montre que les (mesures de) sauvegarde font la différence. Cela souligne aussi l’efficacité de la loi sur les espèces en danger pour protéger et ramener les espèces les plus à risque », a expliqué le directeur de l’agence américaine de protection des espèces sauvages et marines (FWS, Fish and Wildlife Service), Dan Ashe.

Selon le Fonds de protection de la nature (World Wildlife Fund), les tortues vertes « sont menacées par des ramassages trop importants de leurs oeufs, la chasse des adultes, retrouvés prisonniers des filets de pêche, et la perte de leurs lieux de nidation sur les plages ».

Mais plusieurs mesures, comme l’utilisation de matériel de pêche qui empêche d’attraper les tortues (grâce à des trous dans les filets par lesquels elles s’échappent) ou la protection de leur habitat sur les plages, ont aidé ces tortues à revenir.

La proposition de nouveau classement va faire l’objet d’un débat public pendant 90 jours avant la prise d’une décision formelle. Ce nouveau statut ne concernerait que les deux populations de tortues vertes qui vivent en Floride et au Mexique.

Le gouvernement américain propose en outre de revoir le classement de toutes les populations de cette espèce en 11 groupes, pour faciliter le travail des responsables chargés de traiter les risques auxquels ces tortues sont confrontées, selon le FWS.

Les tortues vertes vivent sur les côtes de plus de 140 pays, selon l’Agence américaine océanique et atmosphérique(NOAA). Dans l’ouest de l’Atlantique et le Golfe du Mexique, on en trouve du Texas (sud) jusqu’au Massachusetts (nord-est), en passant par les Iles vierges américaines et Porto Rico.

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