Pêche et aquaculture doivent opérer une « transformation bleue » (FAO)

Lisbonne, 29 juin 2022 (AFP) – Le secteur de la pêche et de l’aquaculture, dont la production mondiale atteint des « niveaux record » en 2020, doit engager une « transformation bleue » partout dans le monde pour relever « le double défi de la sécurité alimentaire et de la viabilité écologique », selon un rapport publié mercredi par la FAO.

« Nous devons transformer les systèmes agroalimentaires afin que les produits alimentaires aquatiques soient récoltés et capturés de manière durable, que les moyens d’existence soient préservés et que la biodiversité et les habitats aquatiques soient protégés », déclare le directeur général de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) Qu Dongyu.

« La croissance de l’aquaculture, en particulier en Asie, a permis à la production halieutique et aquacole totale d’atteindre en 2020 un record absolu de 214 millions de tonnes, à savoir 178 millions de tonnes d’animaux aquatiques et 36 millions de tonnes d’algues », selon ce rapport de la FAO sur la « situation mondiale des pêches et de l’aquaculture », publié tous les deux ans et diffusé pendant une conférence de l’ONU consacrée aux océans à Lisbonne.

La production d’animaux aquatiques en 2020 était supérieure de 30% à la moyenne observée dans les années 2000. « Ces résultats sont en grande partie imputables à une production aquacole record de 87,5 millions de tonnes d’animaux aquatiques », selon le rapport.

« Les ressources halieutiques continuent de décroître en raison de la surpêche, de la pollution, de leur mauvaise gestion et d’autres facteurs, mais la quantité de débarquements provenant de stocks biologiquement durables est en hausse », constate la FAO.

– « 21,4 kg par habitant en 2030 » –

Sur une planète qui devra nourrir 10 milliards d’habitants en 2050, la « transformation bleue » est pour la FAO une « stratégie visionnaire devant permettre de relever le double défi de la sécurité alimentaire et de la viabilité écologique ».

La consommation mondiale des produits alimentaires aquatiques (à l’exclusion des algues) a progressé à un taux annuel moyen de 3% depuis 1961, soit près du double de la croissance démographique mondiale annuelle, pour atteindre 20,2 kg par habitant.

A l’échelle mondiale, ces produits ont fourni en 2019 quelque 17% des protéines animales consommées, et jusqu’à 50% dans plusieurs régions d’Asie et d’Afrique.

En 2020, la production d’animaux aquatiques a augmenté de 6% par rapport à 2018. En revanche, la production de la pêche de capture est tombée à 90,3 millions de tonnes, en recul de 4% par rapport à la moyenne des trois dernières années – une diminution qui tient « essentiellement à la pandémie » liée au Covid-19.

Les pays asiatiques représentaient 70% de la production mondiale. La Chine est restée le premier producteur des pêches, suivie de l’Indonésie, du Pérou, de la Russie, des États-Unis, de l’Inde et du Vietnam.

La FAO estime que la consommation mondiale devrait « progresser de 15% et atteindre en moyenne 21,4 kg par habitant en 2030 », notamment sous l’effet de la hausse des revenus et de l’urbanisation.

« La production totale d’animaux aquatiques devrait s’élever à 202 millions de tonnes en 2030, en raison principalement d’une croissance soutenue de la production aquacole, laquelle devrait franchir le cap des 100 millions de tonnes pour la première fois en 2027, puis atteindre 106 millions de tonnes en 2030 », selon le rapport.

Essentielles pour la sécurité alimentaire, la pêche et l’aquaculture ont aussi une importance économique déterminante: « 58,5 millions de personnes seraient employées dans le secteur, dont environ 21% de femmes » et « quelque 600 millions de personnes » en dépendent pour vivre et assurer leur subsistance.

La valeur totale à la première vente de la production d’animaux aquatiques dans le secteur « a été estimée à 406 milliards de dollars en 2020 », dont 65% pour l’aquaculture, selon le rapport.

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