Très rare apparition d’un ours polaire dans le sud du Canada

Montréal, 30 avr 2022 (AFP) – Un ours polaire a été aperçu samedi dans une région du Québec située au sud du fleuve Saint-Laurent, ce qui a mené les agents de la faune et les policiers à alerter les résidents d’un petit village de cette visite très inhabituelle.

L’animal à la fourrure blanche, symbole du réchauffement climatique, a été aperçu en matinée à Madeleine-Centre en Gaspésie, selon des témoins, et se trouvait en liberté dans l’après-midi alors que des agents de la faune, chargés au Canada de la gestion et de protection des espèces sauvages, cherchaient à le localiser.

“Le chien jappait et j’ai entendu mon conjoint crier +Il y a un ours! Il y a un ours!”, a raconté à l’AFP Sophie Bonneville, qui réside quelques mois par année dans ce village d’environ 2.000 habitants, situé à plus de 800 km au nord-est de Montréal et actuellement sous la neige.

La Sûreté du Québec (SQ, police provinciale) a par la suite mis en garde les habitants sur Twitter: “Un ours polaire a été vu dans le secteur de Madeleine-Centre, près de l’ancien aéroport. Les policiers sécurisent les lieux. Nous demandons aux résidents de rester à l’abri et de ne pas s’aventurer à l’extérieur”.

Étonnée par la présence du prédateur de l’Arctique dans sa cour, la témoin a indiqué que “personne n’a jamais vu ça, même les agents de la faune ni la police. Les gens pensaient que c’était une blague”.

“Comment un ours a fait pour traverser sur la banquise, nager et se rendre ici? Les gens n’en voient pas même sur la côte nord!”, s’est interrogée Sophie Bonneville.

La police assurait samedi la sécurité de la région, où de nombreux piétons ont l’habitude de faire des promenades.

“On a fait du porte-à-porte pour aviser les résidents du secteur de demeurer à l’intérieur”, a expliqué à l’AFP Stéphane Tremblay, porte-parole de la SQ, précisant lui aussi “n’avoir jamais vu” une pareille situation.

“Avec les changements climatiques, tout se peut”, a renchéri la témoin gaspésienne, qui a eu le temps de prendre quelques photos de l’animal avant qu’il ne se dirige dans la forêt.

“Ce qui est inquiétant, c’est pourquoi il s’est rendu ici? Est-ce que c’est le réchauffement climatique? Est-ce juste une erreur de la nature?”

Au Canada, l’ours blanc – le plus gros carnivore terrestre de la planète – est une espèce dont le statut est “préoccupant”.

Une étude de 2020 publiée dans Nature Climate Change révélait que le réchauffement climatique pourrait signer la quasi extinction de cet animal emblématique puisque la banquise, son habitat, disparaît progressivement.