Un cargo américain touché par un missile au large du Yémen, Washington accuse les Houthis

Dubaï, 15 jan 2024 (AFP) – Un cargo américain a été touché lundi par un missile tiré selon Washington par les Houthis au large du Yémen, au lendemain d’une autre attaque ayant ciblé un destroyer américain dans le sud de la mer Rouge également imputée aux rebelles yéménites.

A environ 16H00 (13H00 GMT), des “Houthis soutenus par l’Iran ont tiré un missile balistique antinavire (…) et ont touché le M/V Gibraltar Eagle, un cargo battant pavillon des Îles Marshall”, appartenant à un armateur américain, a indiqué le Commandement militaire américain au Moyen-Orient (Centcom).

“Le navire n’a pas fait état de blessés ni de dommages significatifs et poursuit son voyage”, a-t-il ajouté.

Selon l’agence de sécurité maritime britannique (UKMTO), le cargo “a été touché depuis le haut par un missile” au sud-est de la ville d’Aden, dans le sud du Yémen.

Les rebelles Houthis, qui contrôlent de larges pan du Yémen, ont multiplié ces dernières semaines les attaques contre les bateaux qu’ils soupçonnent d’être liés à Israël, perturbant le trafic maritime dans cette zone essentielle pour le commercial mondial. Ils affirment agir en solidarité avec les Palestiniens de la bande de Gaza, où Israël et le Hamas sont en guerre depuis le 7 octobre.

D’après la société britannique de risques maritimes Ambrey, le navire touché au large d’Aden se dirigeait vers le canal de Suez.

Il n’est pas lié à Israël, a affirmé Ambrey, en estimant qu’il a été ciblé en raison de son appartenance, “en réponse aux frappes militaires américaines contre des positions des Houthis au Yémen”.

Les rebelles n’ont pas revendiqué l’attaque mais une source militaire des Houthis a affirmé à l’AFP que “trois missiles (avaient) été tirés” à partir de différentes régions du centre et du sud du pays, sans se prononcer sur leurs cibles.

L’armée américaine a indiqué avoir “abattu, un peu plus tôt dans la journée, un missile balistique antinavire tiré en direction des voies de navigation du sud de la mer Rouge”, tombé sur le territoire yéménite.

– Nouvelle stratégie? –

En réponse à la multiplication des attaques en mer Rouge, les forces américaines et britanniques ont mené vendredi des raids contre les positions des Houthis.

Après ces frappes, les rebelles ont tiré “au moins un missile”, selon l’armée américaine, qui a visé samedi matin d’autres sites militaires au Yémen.

Dimanche, les médias des Houthis ont fait état de nouvelles frappes mais ces informations ont été démenties par Washington qui a dit, en revanche, avoir abattu un missile de croisière ciblant un destroyer américain.

L’incident avait eu lieu dans le sud de la mer Rouge, près de la côte d’Hodeida, dans l’ouest du Yémen.

Pour Mohamed Albasha, du cabinet de conseil américain Navanti, l’attaque de lundi au large d’Aden pourrait être le signe d’une évolution dans la stratégie des Houthis.

“Les navires de guerre des marines américaines et britanniques étant concentrés essentiellement sur la mer Rouge”, à l’ouest du Yémen, les Houthis pourraient “rediriger leur attention vers les navires dans le golfe d’Aden (sud) et dans la mer d’Arabie (est)”, a-t-il souligné.

Environ 12% du commerce mondial transite par la mer Rouge, mais depuis la mi-novembre, les attaques Houthis ont contraint de nombreuses compagnies maritimes à éviter la zone, et emprunter la route la plus longue autour de la pointe de l’Afrique, au prix d’un surcoût du transport et de délais plus longs d’acheminement.

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