Un chimiquier touché au large de l’Inde par un drone, Washington accuse l’Iran

Dubaï, 24 déc 2023 (AFP) – Un chimiquier a été touché samedi au large de l’Inde par un “drone d’attaque tiré depuis l’Iran”, selon le ministère américain de la Défense, une agence maritime affirmant pour sa part que le navire était lié à Israël.

L’attaque, qui s’est produite samedi à 10H00 locales (06H00 GMT), n’a pas fait de blessé, et un incendie a été éteint, a indiqué le Pentagone, selon qui l’armée américaine “reste en communication avec le navire pendant qu’il poursuit sa route vers une destination en Inde”.

Le navire, le MV Chem Pluto, navigue sous le pavillon du Libéria, appartient à une entreprise japonaise et est opéré par une compagnie néerlandaise, a précisé le ministère américain.

Selon la firme de sécurité maritime Ambrey, le navire “est affilié à Israël” et navigue entre l’Arabie saoudite et l’Inde. L’attaque s’est produite en mer d’Arabie, à 200 milles nautiques au sud-ouest du port indien de Veraval, dans l’Etat du Gujarat, ont indiqué Ambrey et l’agence de sécurité maritime britannique UKMTO.

Le quotidien américain Wall Street Journal a affirmé que la compagnie néerlandaise opérant le MV Chem Pluto “est liée au magnat israélien du transport maritime Idan Ofer”.

Aucun navire de guerre américain ne se trouvait dans les environs du chimiquier au moment de l’attaque, selon le Pentagone.

L’Inde a indiqué avoir répondu à une demande d’assistance. “Un avion a été dépêché sur les lieux et a établi la sécurité du navire et de son équipage”, a déclaré à l’AFP un responsable de la marine indienne.

– “Fermeture” de Gibraltar –

“Un navire de guerre de la marine indienne a également été dépêché sur place pour fournir l’assistance nécessaire”, a-t-il ajouté.

Si la responsabilité de cette frappe n’a pas été établie dans l’immédiat, elle fait suite à une série d’attaques de drones et de missiles menées ces dernières semaines en mer Rouge par les rebelles Houthis du Yémen, soutenus par l’Iran, sur fond de guerre entre Israël et le Hamas palestinien dans la bande de Gaza.

En novembre, un cargo israélien a aussi été endommagé lors d’une attaque de drone présumée menée par le Corps des Gardiens de la révolution islamique iranien dans l’océan Indien, selon un responsable américain.

“Avec la poursuite des crimes, l’Amérique et ses alliés doivent s’attendre à la naissance de nouveaux pouvoirs de résistance et à la fermeture d’autres voies navigables”, a affirmé Mohammad Reza Naqdi, coordinateur adjoint du (CGRI), cité par l’agence de presse iranienne Tasnim.

“Ils devront bientôt s’attendre à la fermeture de la mer Méditerranée, de Gibraltar et d’autres voies navigables contre eux”, a-t-il prévenu.

Les attaques contre les transports maritimes depuis le début de la guerre entre Israël et le Hamas le 7 octobre ont incité les grandes compagnies maritimes à réorienter leurs navires vers la pointe sud de l’Afrique, malgré les coûts de carburant plus élevés pour des voyages beaucoup plus longs.

– “Influence tout à fait néfaste” –

Les rebelles Houthis, qui contrôlent des pans entiers du territoire yéménite dont la capitale Sanaa, ont lancé plus de 100 attaques de drones et de missiles, ciblant 10 navires marchands impliquant plus de 35 pays différents, selon le Pentagone.

Les Houthis répètent qu’ils continueront leurs attaques tant que la nourriture et les médicaments ne rentreront pas en quantité suffisante dans la bande de Gaza assiégée.

Les Houthis, qui contrôlent la capitale yéménite Sanaa, font “partie de l’axe de la résistance” contre Israël, qui compte d’autres groupes soutenus par l’Iran, comme le Hamas ou le Hezbollah libanais.

La Maison Blanche a accusé l’Iran d’être “très impliqué dans la planification” des attaques récentes des rebelles Houthis en leur livrant “des équipements militaires sophistiqués” et une “aide en matière de renseignement”.

Samedi, l’Iran a pour sa part nié toute implication. “La résistance (groupes armés luttant contre Israël, NDLR), dispose de ses propres forces et agit en fonction de ses propre décisions et capacités”, a déclaré le vice-ministre iranien des Affaires étrangères, Ali Bagheri, à l’agence Mehr.

Le ministre britannique des Affaires étrangères et ancien Premier ministre David Cameron a affirmé dimanche que l’Iran exerçait “une influence tout à fait néfaste dans la région et dans le monde”. Dans une interview publiée par le Sunday Telegraph, il a plaidé pour que la communauté internationale adresse à l’Iran “un message extrêmement clair selon lequel cette escalade ne sera pas tolérée”.

Les Etats-Unis ont annoncé le 18 décembre la formation d’une coalition pour défendre le trafic maritime en mer Rouge et dans le golfe d’Aden, à laquelle se sont ralliés depuis une vingtaine de pays dont la France, le Royaume-Uni, le Canada, l’Italie, la Grèce, la Norvège, les Pays-Bas et Bahreïn.

Voir les autres articles de la catégorie

OCÉAN D'HISTOIRES

« Océan d’histoires », la nouvelle web série coanimée avec Bertrand de Lesquen, directeur du magazine Marine & Océans, à voir sur parismatch.com et sur le site de Marine & Océans en partenariat avec GTT, donne la parole à des témoins, experts ou personnalités qui confient leurs regards, leurs observations, leurs anecdotes sur ce « monde du silence » qui n’en est pas un.

5 MOIS EN ANTARCTIQUE