Napoléon et la mer : vidéo-conférence de Patrice Gueniffey

Cercle d’Études de la Fondation Napoléon : captation de la conférence de Patrice Gueniffey (Historien, Directeur d’études à l’EHESS), donnée le 29 juin 2021 à la Fondation Napoléon, Paris Ve. Aborder le thème “Napoléon et la mer” revient à faire la chronique d’un revers annoncé.

En faisant le récit de cette triste histoire, de l’expédition ratée d’Égypte, soldée par la bataille navale d’Aboukir, à l’invasion maritime avortée de la Grande-Bretagne, dont l’issue fatale sera la bataille de Trafalgar, et au système défaillant du blocus continental, Patrice Gueniffey analyse l’échec global et inéluctable de Napoléon sur le(s) front(s) maritime(s). Mais il en précise également le contexte historique et les circonstances exactes en revenant sur les grands succès de la Marine de guerre française sous la fin de l’Ancien Régime, notamment le règne de Louis XVI, puis sur l’effondrement, à partir de la Révolution de 1789, de cette force armée surnommée encore de nos jours “la Royale”. Napoléon était donc voué à courir après le retard de son armée, en termes d’effectifs et de matériel, sur celle de l’ennemi britannique, la plus puissante de la planète. Pouvait-il y avoir une fin heureuse à ce projet ? (Peter Hicks).

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