Crise avec le Venezuela: Londres envoie un navire de guerre au Guyana

Londres, 24 déc 2023 (AFP) – Le Royaume-Uni va déployer un navire de patrouille militaire en soutien au Guyana, en pleine crise sur l’Essequibo, territoire riche en pétrole réclamé par le Venezuela, a indiqué dimanche Londres.

“Le HMS Trent va se rendre au Guyana, notre allié régional et partenaire dans le cadre du Commonwealth ce mois-ci pour une série d’engagements dans la région”, a indiqué le ministère britannique de la Défense dans un communiqué, sans plus de précisions.

Selon la BBC, le patrouilleur doit participer à des manoeuvres militaires après Noël avec d’autres alliés non précisés de l’ancienne colonie britannique, à qui Londres avait déjà affiché son soutien en dépêchant sur place son secrétaire d’Etat chargé des Amériques, David Rutley.

Le HMS Trent, d’habitude basé dans la Méditerranée, avait été envoyé début décembre dans les Caraïbes pour lutter contre les trafics de drogue.

Quelque 125.000 personnes soit un cinquième de la population du Guyana vivent dans l’Essequibo, qui couvre les deux tiers de la superficie du pays.

Le Venezuela soutient que le fleuve Essequibo doit être la frontière naturelle, comme en 1777 à l’époque de l’empire espagnol. Le Guyana argue que la frontière, datant de l’époque coloniale anglaise, a été entérinée en 1899 par une cour d’arbitrage à Paris.

La tension était montée après le lancement en septembre d’appels d’offres pétroliers par le Guyana, puis le référendum organisé en réaction le 3 décembre au Venezuela sur un rattachement de l’Essequibo, territoire de 160.000 km2 riche en pétrole et ressources naturelles, administré par Georgetown et revendiqué par le Venezuela.

le président guyanien Irfaan Ali et le président vénézuélien Nicolas Maduro se sont rencontrés le 15 décembre lors d’un sommet qui a contribué à faire baisser la pression — engagement à ne pas utiliser la force — mais n’a pas résolu le différend, les deux pays campant sur leurs positions.

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