Deux navires chinois dans les eaux territoriales d’îles disputées au Japon

Ces bateaux de surveillance maritime sont entrés dans la zone des 12 milles nautiques (environ 22 km) en fin de matinée. Trois autres navires chinois patrouillaient à la limite de ces eaux territoriales, ont-ils ajouté.

Pékin envoie régulièrement des navires, mais aussi ponctuellement des avions, autour de l’archipel inhabité des Senkaku depuis que l’Etat nippon a nationalisé en septembre trois de ces cinq îles en les achetant à leur propriétaire privé japonais.

Le différend territorial s’était alors aggravé, avec notamment une semaine de manifestations antijaponaises, parfois violentes, à travers la Chine.

Face à ce regain de tensions, Tokyo a annoncé récemment la constitution d’une force spéciale de 600 hommes et 12 navires pour surveiller et protéger les îles Senkaku.

Cet archipel est situé à 200 km au nord-est des côtes de Taïwan et 400 km à l’ouest de l’île d’Okinawa (sud du Japon). Outre sa position stratégique, l’archipel recèlerait des hydrocarbures dans ses fonds marins.

Fin février, le Premier ministre Shinzo Abe a été très explicite lors d’une intervention à Washington après une rencontre avec le président américain Barack Obama: “Nous ne pouvons pas tolérer quelque défi que ce soit, maintenant ou à l’avenir. Aucun pays ne devrait se tromper, ou sous-estimer la fermeté de notre résolution”, a-t-il lancé devant le groupe de réflexion CSIS.

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