Gazoduc endommagé: Xi Jinping et son homologue finlandais notent un “dialogue constructif” (Helsinki)

Helsinki, 10 jan 2024 (AFP) – La Finlande et la Chine ont “un dialogue constructif” au sujet d’un gazoduc sous-marin dont les dommages sont imputés à un navire chinois, ont relevé mercredi lors d’un appel vidéo le président chinois Xi Jinping et son homologue finlandais Sauli Niinistö, selon Helsinki.

“Les présidents ont noté le dialogue constructif entre les pays concernant l’incident du pipeline Balticconnector”, a déclaré dans un communiqué la présidence finlandaise. La police finlandaise a imputé la fuite de ce gazoduc, ayant entraîné sa fermeture le 8 octobre, à une ancre provenant d’un cargo chinois.

Aucune mention de cet incident sur ce gazoduc, qui relie la Finlande à l’Estonie par la mer Baltique, n’a été faite dans le compte-rendu officiel chinois de l’entretien.

Fin octobre, la police du pays nordique avait précisé enquêter sur un navire battant pavillon de Hong Kong, le “Newnew Polar Bear”, dont les mouvements coïncidaient “avec l’heure et le lieu où le gazoduc a été endommagé”.

“Nous coopérons avec la Chine pour déterminer le rôle de ce navire chinois qui se trouvait dans la zone” de l’incident, avait alors déclaré le Premier ministre Petteri Orpo.

La Chine “a promis une bonne coopération” avec l’enquête finlandaise, avait-il insisté. Une assistance juridique internationale afin de clarifier l’affaire avait été demandée à Pékin à ce moment-là.

Le président finlandais, dont le pays a adhéré à l’OTAN en avril, a par ailleurs évoqué avec son homologue la guerre en Ukraine et souligné le “rôle de la Chine dans la réalisation d’une paix juste et durable”.

De son côté, le géant asiatique a dit “poursuivre fermement une politique étrangère indépendante pour la paix”, selon leur compte-rendu de l’entretien diffusé par la télévision d’Etat CCTV.

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