Italie: arrivée massive de nouveaux immigrés clandestins par mer

A la faveur d’une mer calme, les arrivées d’immigrés clandestins provenant pour la plupart d’Afrique se sont intensifiées ces derniers jours.

Mercredi soir, un patrouilleur de la marine militaire italienne s’est porté à la rescousse de 103 immigrés, dont 29 femmes, dans le canal de Sicile.

Les immigrés, tous Somaliens, dérivaient à bord d’un canot pneumatique et ont d’abord été recueillis par un bateau de pêche puis un patrouilleur. Le canot qui prenait l’eau a coulé peu après. Ils étaient très éprouvés et déshydratés.

Les Somaliens ont été acheminés ensuite sur l’île italienne de Lampedusa. Ils ont raconté aux services de secours que deux des passagers, dont un enfant de sept ans, étaient morts et leurs corps abandonnés à la mer, au cours de la longue traversée par une très forte chaleur.

Le même patrouilleur a secouru jeudi dans la journée un groupe de 151 immigrés sur une embarcation en difficulté dans le canal de Sicile et le navire se dirigeait vers le port d’Augusta, sur la côte est de la Sicile, où les immigrés seront débarqués.

Par ailleurs, 200 immigrés, dont des femmes et deux nouveaux nés, qui se trouvaient entassés sur une grosse barque, ont été secourus au large du port de Syracuse en Sicile.

Les migrants, en majorité d’Afrique sub-saharienne, entreprennent la traversée en payant au prix fort des passeurs sans scrupule, en Libye ou en Tunisie notamment.

Beaucoup de naufrages ont lieu, les bateaux étant vieux et surchargés, et les passeurs abandonnant leurs passagers quand ils sont repérés par les garde-côtes italiens ou maltais.

Un autre groupe d’une centaine d’immigrés, essentiellement des familles syriennes, a été secouru dans la nuit de mercredi à jeudi au large des côtes de la Calabre, la pointe de la botte italienne.

Cette opération a été lancée par Frontex, l’agence de surveillance des frontières extérieures de l’UE, qui a repéré les immigrés et chargé un patrouilleur roumain d’embarquer une partie des passagers, tandis que des navires italiens ont remorqué l’embarcation en difficultés avec les autres membres du groupe jusqu’à la côte calabraise.

Ces immigrés étaient partis il y a deux semaines de Syrie et après avoir changé d’embarcation plusieurs fois, ont été abandonnés sur un petit bateau de 11 mètres à la dérive, a précisé un communiqué des autorités italiennes.

Le 8 juillet, le pape François était venu dénoncer sur l’île italienne de Lampedusa, qui est la plus proche de l’Afrique, “la mondialisation de l’indifférence” qui permet de telles tragédies.

Mercredi, un pétrolier battant pavillon libérien et transportant 102 immigrants clandestins est arrivé à Syracuse, Malte lui ayant refusé l’accès à ses eaux territoriales, contre l’avis de l’Union européenne.

Malte estimait que les naufragés, ayant été recueillis près des côtes libyennes, devaient y être ramenés.

Cette affaire illustre les tensions dans les pays et zones d’accueil face à l’immigration clandestine, que ce soit à Lampedusa ou à Malte.

Au cours des sept premiers mois de l’année, 12.000 migrants ont débarqué sur la petite île de Lampedusa.