La Chine pourrait aider à développer les ports des îles Fidji

Sydney, 22 nov 2023 (AFP) – La Chine pourrait aider les Fidji à développer ses ports et ses chantiers navals, a déclaré mercredi le Premier ministre de cet archipel du Pacifique, évoquant la perspective de liens plus étroits avec Pékin dans ce domaine clé de son économie.

Le Premier ministre Sitiveni Rabuka, qui s’est montré prudent quant à la présence sécuritaire croissante de la Chine dans le Pacifique, s’est félicité du bilan de l’aide de Pékin aux Fidji dans la lutte contre le Covid-19, le développement de son agriculture et la rénovation de ses infrastructures.

La modernisation des installations portuaires et des chantiers navals des Fidji est un “objectif clé” pour le développement économique durable, a déclaré M. Rabuka au Parlement à Suva à l’issue d’une réunion avec le président chinois Xi Jinping la semaine dernière.

“J’anticipe une collaboration potentielle avec la Chine dans le cadre de cette entreprise”, a ajouté le dirigeant fidjien, soulignant la capacité de “construction navale compétitive à l’échelle mondiale” du géant asiatique.

Selon le ministère chinois des Affaires étrangères la semaine dernière, M. Xi s’est engagé à aider les Fidji à protéger “leur sécurité et leur souveraineté” et à coopérer en matière d’infrastructures, lors de sa rencontre avec M. Rabuka en marge du sommet de la Coopération économique pour l’Asie-Pacifique (Apec) à San Francisco.

Interrogé sur le rôle de la Chine en matière de sécurité dans le Pacifique Sud, lors d’une visite en Australie le mois dernier, M. Rabuka avait déclaré qu’il préférait traiter avec des “amis traditionnels” démocratiques.

M. Rabuka avait en outre préconisé la création d’une “zone de paix” dans la région.

Les puissances occidentales ont été particulièrement alarmées en 2022 après la signature d’un vaste accord de sécurité entre la Chine et les îles Salomon, dont les détails n’ont pas été révélés. La Chine et les Salomon ont nié que le pacte conduirait à l’établissement d’une base militaire chinoise.

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