Le chef de la rédaction de la Provence mis à pied après une Une sur Macron

Marseille, 22 mars 2024 (AFP) – Le directeur de la rédaction de La Provence a été sanctionné vendredi après une Une sur la visite du président Emmanuel Macron à Marseille, jugée ambiguë par la direction du quotidien de l’armateur CMA CGM, le Syndicat des journalistes dénonçant des « pressions politiques » et appelant à la grève.

« Il (Emmanuel Macron, ndlr) est parti et nous, on est toujours là… », titrait jeudi le journal basé à Marseille, reprenant les mots d’un habitant cité en page intérieure.

Un titre surmontant une photo montrant deux personnes, de dos, regardant passer des policiers en patrouille dans une cité paupérisée de Marseille, 48 heures après la visite surprise mardi du président de la République, pour une opération « place nette XXL », décrite comme sans précédent contre le narcotrafic.

A la suite à cette publication, le directeur de la rédaction Aurélien Viers a été mis à pied pour une semaine, a indiqué la direction, confirmant une information du syndicat SNJ majoritaire dans l’entreprise, qui évoque également une convocation pour entretien préalable à licenciement, ce qui est la règle en la matière, sans préjuger de l’issue.

Dans un encart « A nos lecteurs » publié vendredi en Une du quotidien, le directeur de la publication, Gabriel d’Harcourt, présente les « plus profondes excuses » du journal pour cette Une, qui a « induit en erreur nos lecteurs ».

« Cette citation en Une et la photo d’illustration qui l’accompagnait ont pu laisser croire que nous donnions complaisamment la parole à des trafiquants de drogue décidés à narguer l’autorité publique, ce qui ne reflète en rien les valeurs et la ligne éditoriale de votre journal », écrit-il.

En pages intérieures, dans un des articles sur les suites de la visite présidentielle, titré « La Castellane, le jour d’après », cette citation était cependant attribuée à un habitant de cette cité excentrée et gangrenée par la violence du narcotrafic: « C’est drôle, réagit Brahim, hier (mardi) ils ont trouvé tous les moyens nécessaires pour encadrer la visite du président. Il est parti, et nous on est toujours là, dans la même galère ».

D’autres articles évoquaient la « guérilla sur le terrain de la com' » entre dealers et ministère de l’Intérieur, ou « les coulisses d’un show présidentiel improvisé ».

Mais même si la citation est correctement attribuée en page intérieure, « le problème vient de la construction de la Une », a déclaré M. d’Harcourt, jugeant celle-ci « ambiguë » et pouvant « entraîner cette interprétation », notamment avec un surtitre « Narcotrafic: 24 heures après la visite du président à la Castellane ».

« Le reste du traitement rédactionnel est très bon », a-t-il assuré.

– « Surréaliste » –

La décision a « scandalisé la rédaction », selon une représentante du SNJ, qui a convoqué à la mi-journée une assemblée générale des personnels, proposant un mouvement de grève illimité pour réclamer la levée des sanctions contre M. Viers, arrivé début 2023 à la tête de la rédaction.

Un vote électronique des personnels a été lancé, dont les résultats devaient être connus dans l’après-midi.

Jugeant les explications de la direction « surréalistes », cette représentante du SNJ a estimé qu’il s’agissait d’un « prétexte ». « On sait qu’hier (jeudi) il y a eu des pressions politiques et que Gabriel d’Harcourt a été convoqué à la tour », a dit cette source à l’AFP, en référence au gratte-ciel du siège marseillais de l’armateur CMA CGM, propriétaire du journal.

Interrogé par l’AFP, M. d’Harcourt a réfuté toute pression. « C’est une décision que je prends, avec Jean-Christophe Tortora (patron de WhyNot Media, la filiale médias de l’armateur CMA CGM) et Laurent Guimier (patron de l’information de WhyNot Media) », a-t-il dit.

CMA CGM et son patron, le milliardaire Rodolphe Saadé, ont manifesté ces dernières années de grandes ambitions dans les médias. Sa femme Véronique Albertini-Saadé est la présidente non exécutive de WhyNot Media.

En octobre 2022, l’armateur est devenu propriétaire du groupe La Provence (quotidiens régionaux La Provence et Corse Matin). Il est entré fin 2022 au capital du groupe audiovisuel M6, puis, début avril 2023, à celui du média vidéo en ligne Brut, avant de prendre le contrôle de La Tribune via le rachat du groupe Hima de M. Tortora.

Et vendredi dernier, il a annoncé le rachat d’Altice Media, qui comprend BFMTV et RMC.

Les syndicats d’Altice Media ont indiqué être en contact avec leurs homologues de la Provence et La Tribune pour une possible action commune. « On est tous évidemment scandalisés », a expliqué à l’AFP Paulina Benavente, déléguée syndicale SNJ chez Altice Media. Une AG était prévue à La Tribune vendredi, selon une source à la rédaction.

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