Le cyclone Belal s’apprête à toucher La Réunion, en alerte maximale

Saint-Denis de la Réunion, 15 jan 2024 (AFP) – L’oeil du cyclone Belal s’apprête à toucher lundi matin l’île française de La Réunion, en alerte maximale et dont la population est confinée alors que les autorités s’attendent à des rafales de vent de 250 km/h et des cours d’eau en crue.

Le préfet de ce territoire de l’océan Indien de quelque 870.000 habitants a déclenché l’alerte violette cyclonique, le plus haut niveau, synonyme de “danger imminent”, à 06H00 heure locale (03H00 à Paris).

A présent et jusqu’à nouvel ordre, l’île est sous le coup d’un confinement strict, y compris les services de secours et de sécurité, qui ne peuvent plus circuler.

“Nous allons entrer dans le dur (…), dans la phase la plus active et potentiellement la plus dangereuse de cet épisode cyclonique. C’est maintenant que les choses difficiles commencent”, a prévenu le préfet de La Réunion, Jérôme Filippini, lors d’une visioconférence de presse à 06H00 heure locale (03H00 à Paris).

Le centre du système cyclonique se trouvait à cette heure à environ 100 km au nord-ouest de l’île, a précisé la directrice interrégionale de Météo France pour l’océan Indien, Céline Jauffret.

“L’oeil va impacter directement La Réunion dans les prochaines heures, la traverser, pour s’évacuer vers le sud-est en fin de journée”, a anticipé cette responsable.

Le cyclone tropical s’est intensifié dans la nuit de dimanche à lundi, et les conditions sur l’île se sont dégradées, avec des pluies fortes et durables et une houle qui s’est creusée.

Motif de relatif soulagement, “Belal ne devrait toutefois pas atteindre le stade de cyclone tropical intense”, selon Météo France, qui compare son impact à celui du cyclone Firinga de 1989.

La Réunion n’a plus été frappée par un cyclone intense depuis dix ans et le passage de Bejisa dans les premiers jours de 2014.

Selon les services de météorologie, les vents pourraient dépasser les 200 km/h sur le littoral et plus de 250 km/h dans les hauteurs de l’île, et des vagues de huit mètres en moyenne sont attendues, avec des vagues maximales de 12 à 15 mètres.

L’ensemble du littoral réunionnais a été placé en vigilance rouge pour les vagues et le risque de submersion.

Les autorités sont “préoccupées par l’ensemble des cours d’eau”, pour lesquels un pic de crue est attendu lundi en fin de matinée, selon le préfet.

– “Soyez prudents” –

“Soyez prudents, restez chez vous. L’État est mobilisé à vos côtés”, a écrit le président Emmanuel Macron dans un message posté sur X dimanche.

“L’oeil du cyclone peut passer sur La Réunion et une accalmie peut être ressentie: ça ne doit pas être compris comme la fin du cyclone bien au contraire, car les vents vont reprendre dans des directions complètement différentes”, a prévenu Céline Jauffret, de Météo-France.

A ce stade, l’impact du phénomène météorologique sur les réseaux “est limité”, a relevé le préfet, évoquant 3.500 clients sans électricité, 1.600 personnes privées d’eau et 7.000 de téléphone fixe.

Les centres d’hébergement mis en place ont été encore peu sollicités: quelque 600 personnes y sont hébergées, notamment parmi la population la plus précaire ou vulnérable en cas de crue.

L’aéroport international Roland-Garros, sur la commune de Sainte-Marie (nord), a fermé dimanche à 16H00 locales (13H00 à Paris) et tous les réseaux de transports en commun se sont arrêtés à 18H00 (15H00 à Paris).

Le préfet a renouvelé lundi matin ses “encouragements aux Réunionnais, qui font preuve de patience”.

“Ils prennent part à la gestion de cette crise en restant chez eux”, a-t-il estimé.

mah-mlb-bfa/mlb

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