Le cyclone Belal s’éloigne de la Réunion, premiers dégâts à l’île Maurice

Saint-Denis de la Réunion, 15 jan 2024 (AFP) – Le cyclone Belal s’éloignait lundi soir de l’île de la Réunion, où l’heure est à l’estimation des destructions, mais fonçait sur l’île Maurice où des pluies torrentielles ont pris par surprise les habitants et où de premiers dégâts sont recensés.

Dans le sud-ouest de l’océan Indien, la population du département-région ultramarin de 870.000 habitants restera toutefois confinée au moins jusqu’à mardi matin, quand une nouvelle évaluation de la situation sera faite par les autorités, de façon à permettre aux équipes de secours de poursuivre les déblaiements des axes routiers.

Mais pour l’heure, le soulagement domine à la Réunion. Le cyclone Belal n’a “heureusement pas provoqué le cataclysme qu’on redoutait”, a expliqué lors d’une visionconférence de presse le préfet de l’île Jérôme Filippini, tout en assurant que “son impact a été impressionnant”.

“Il restera dans l’histoire des cyclones et ses effets n’ont pas tout à fait pris fin”, a-t-il expliqué, évoquant un “bilan évolutif” car les dégâts de nombreuses zones n’ont pas encore pu être évalués. Un décès a été recensé lundi: celui d’une personne sans domicile fixe trouvée morte à Saint-Gilles, dans l’ouest de l’île.

“Le centre du cyclone Belal est situé à une cinquantaine de kilomètres au sud-est” de l’île, qui reste “sous l’influence des bandes périphériques ce soir et la nuit prochaine, avec des rafales de vent fortes”, jusqu’à 100 à 120 km/h sur le littoral, a indiqué dans la soirée la préfecture de la Réunion.

– Chaos à l’île Maurice –

Le cyclone se dirige vers l’île Maurice, où les fortes pluies qui se sont abattues lundi matin ont pris par surprise la population de cette île de près de 1,3 million d’habitants, causant chaos et dégâts, a constaté un correspondant de l’AFP.

Dans la capitale Port-Louis, des voitures ont été bloquées, avec de l’eau jusqu’au capot, parfois même emportées par le courant, selon des images diffusées par des médias locaux. D’autres images montraient de puissantes vagues submergeant le front de mer de la capitale, ainsi que des bâtiments inondés avec des meubles flottant dans l’eau.

Le niveau d’alerte sur l’île a été relevé lundi à trois (sur quatre possibles) et “des pluies torrentielles” et des rafales de vent pouvant atteindre 110 km/h sont attendues dans les prochaines heures, ont indiqué les services météorologiques.

A La Réunion, 150.000 foyers étaient privés d’électricité et plus de de 130.000 personnes n’avaient pas d’accès à l’eau courante dans la soirée.

Selon une journaliste de l’AFP, de nombreux arbres encombrent les rues des villes dans l’ouest de l’île et plusieurs routes secondaires ont été inondées. Signe de la violence des vents, un bateau de pêche au gros a été en partie submergé dans le port de plaisance de Saint-Gilles.

– Dégats dans le nord de la Réunion –

Le maire de la commune de Sainte-Marie, dans le nord de la Réunion, a sollicité la déclaration de catastrophe naturelle.

“Le passage du cyclone Belal a occasionné de très graves dommages à la commune de Sainte-Marie. Aucun quartier n’a été épargné par les vents et les précipitations. La mairie centrale a, quant à elle, subi des dégâts qui rendent ses locaux impraticables jusqu’à nouvel ordre”, a affirmé le maire Richard Nirlo dans un communiqué.

Sainte-Marie est situé à proximité de l’aéroport Roland-Garros de la Réunion, qui doit reprendre ses vols mardi à 20H00 (17H00 à Paris), selon la préfecture.

Après avoir frappé la Réunion vers 09H00 par le nord et l’ouest de l’île, le mur de l’oeil du cyclone avait finalement dévié sa course vers le nord sans entrer à l’intérieur des terres, comme initialement prévu par Météo-France.

Un infléchissement de trajectoire “probablement sous l’effet du relief marqué de l’île”, selon la préfecture.

La Réunion n’a plus été frappée par un cyclone intense depuis dix ans et le passage de Bejisa, dans les premiers jours de 2014. Mais la comparaison que beaucoup redoutaient était celle du cyclone Firinga, à l’impact dévastateur en 1989.

Ile touristique prisée pour ses plages de sable blanc et ses eaux cristallines, Maurice a en revanche été frappée en février 2023 par de fortes pluies et les vents violents du cyclone Freddy qui avait ravagé le sud-est de l’Afrique, notamment au Malawi, au Mozambique et à Madagascar.

Une dizaine de tempêtes ou cyclones traversent chaque année le sud-ouest de l’océan Indien pendant la saison cyclonique qui s’étend de novembre à avril.

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