Les îles Féroé prolongent leur accord de pêche avec la Russie

Copenhague, 26 nov 2022 (AFP) – Les îles Féroé, territoire autonome danois de l’Atlantique nord qui n’appartient pas à l’Union européenne, ont prolongé leur accord de pêche avec la Russie pour un an, malgré la guerre en Ukraine, a indiqué samedi leur ministre de la Pêche.

“Les îles Féroé ont tout à fait raison de prolonger l’accord de pêche existant avec la Russie, dans le cadre duquel nous échangeons des quotas de pêche avec les Russes. (…) pour nous, cet accord concerne bien plus que la pêche”, a dit au quotidien danois Jyllands-Posten Árni Skaale, rappelant condamner “toute forme de guerre – aussi la guerre en Ukraine”.

Depuis 1977, cet accord, renouvelable annuellement, porte sur des quotas de prises sur plusieurs espèces (notamment du cabillaud, de l’églefin, du merlan et du hareng) en mer des Barents pour les marins férigiens et dans les eaux au large des îles Féroé pour les Russes.

Selon le ministère de la Pêche, le produit de l’accord constitue 5% du PIB des Féroé.

Situé dans l’Atlantique nord entre l’Écosse et l’Islande, cet archipel de 54.000 habitants a un statut de large autonomie vis à vis du Danemark depuis 1948 et est libre de mener une politique commerciale propre.

La Russie est l’un des principaux partenaires commerciaux du territoire depuis le conflit qui a opposé Islande et Féroé à l’UE sur les quotas de maquereau et de hareng entre 2010 et 2014.

L’embargo européen sur les poissons féringiens avait alors poussé l’archipel à explorer d’autres marchés.

“Aujourd’hui, nous n’avons des accords de libre-échange qu’avec six pays – et pas avec l’UE”, a souligné M. Skaale. “Si nous nous coupons d’un des marchés avec lesquels nous avons des accords, cela pourrait être problématique pour toute la prochaine génération”.

“C’est pourquoi cela sonne si creux lorsque les politiciens européens disent que nous devrions simplement cesser de coopérer avec les Russes”, a-t-il défendu.

Le gouvernement féringien a toutefois prévenu dans la semaine qu’il comptait réfléchir à des alternatives à cet accord après les élections prévues le 8 décembre.

Fin octobre, la Norvège voisine et la Russie étaient tombés d’accord sur des quotas de pêche en mer de Barents pour 2023.

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