Nouvelles attaques des Houthis, l’armée américaine dit avoir détruit un missile au Yémen

Washington, 31 jan 2024 (AFP) – L’armée américaine a annoncé avoir détruit mercredi un missile sol-air des Houthis, prêt à être tiré depuis le Yémen, les rebelles soutenus par l’Iran revendiquant de leur côté l’attaque d’un navire américain dans le golfe d’Aden.

Faisant possiblement référence à cette même attaque, la société britannique de sécurité maritime Ambrey a fait savoir jeudi qu’un missile tiré depuis le Yémen avait touché un navire marchand.

“Selon nos informations, un navire marchand a été visé par un +missile+ alors qu’il croisait (…) au large d’Aden, au Yémen”, a indiqué Ambrey, ajoutant que “le navire a fait état d’une explosion” à bord.

“Ambrey a appris que ce missile avait été tiré (…) depuis Taizz”, une province du sud du Yémen, a ajouté la firme.

Plus tôt mercredi les rebelles Houthis, soutenus par l’Iran, ont affirmé avoir tiré des missiles sur un navire américain, qu’ils ont identifié comme étant le “Kol”, en route selon eux vers un port israélien.

Yahya Saree, le porte-parole des rebelles, a affirmé sur les réseaux sociaux que les missiles “ont touché directement le navire” dans le golfe d’Aden.

L’armée américaine n’a pas confirmé de dommage à un navire américain mais a déclaré, dans un communiqué, avoir détruit mercredi un missile sol-air des Houthis, prêt à être tiré depuis le Yémen et jugé potentiellement menaçant envers des avions américains.

Avant de passer à l’action, les forces américaines ont déterminé que ce missile sol-air “présentait une menace imminente” pour des avions américains, a justifié le Centcom, le commandement militaire des Etats-Unis pour le Moyen-Orient.

L’armée américaine n’a pas précisé quel type d’avion, civil ou militaire, aurait pu être visé par les Houthis qui, ces dernières semaines, ont surtout fait parler d’eux pour des attaques visant des navires en mer.

Les rebelles Houthis, qui contrôlent de larges pans du territoire yéménite, ont mené plus de 35 attaques contre des navires en mer Rouge et dans le golfe d’Aden depuis le 19 novembre, selon le Pentagone, perturbant le trafic maritime dans cette zone essentielle pour le commerce mondial.

Ces insurgés proches de l’Iran disent vouloir empêcher les navires liés à Israël de naviguer au large du Yémen, “en solidarité” avec les Palestiniens de la bande de Gaza, en proie à la guerre entre Israël et le Hamas depuis le 7 octobre.

Les Etats-Unis, principal allié d’Israël, ont déployé des navires de guerre en mer Rouge et mené plusieurs frappes en janvier contre les positions des rebelles, parfois conjointement avec le Royaume-Uni.

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