L’armée américaine dit avoir abattu “trois drones iraniens” au large du Yémen

Washington, 1 fév 2024 (AFP) – L’armée américaine a annoncé avoir abattu mercredi au large du Yémen “trois drones iraniens” et un missile balistique tiré par les Houthis, quelques heures après avoir déjà détruit un missile sol-air de ces rebelles yéménites soutenus par Téhéran.

“Mercredi vers 20H30 (heure de Sanaa), les rebelles Houthis soutenus par l’Iran ont lancé un missile balistique antinavire des zones qu’ils contrôlent au Yémen vers le golfe d’Aden. Le missile a été abattu par le USS Carney”, a annoncé le Commandement militaire américain au Moyen-Orient (Centcom) dans un communiqué.

Moins d’une heure après, ce même destroyer a “abattu trois drones iraniens” qui se trouvaient “à proximité” de lui, a ajouté le Centcom, sans préciser si ces engins étaient armés ou non.

Plus tôt dans la journée de mercredi, l’armée américaine avait assuré avoir détruit un missile sol-air des Houthis prêt à être tiré depuis le Yémen.

Ce missile sol-air “présentait une menace imminente” pour des avions américains, avait justifié Centcom.

L’armée américaine n’a pas précisé quel type d’appareil aurait pu être visé par les Houthis qui, ces dernières semaines, font surtout parler d’eux pour des attaques visant des navires marchands ou de guerre au large du Yémen, avec en toile de fond la guerre entre Israël et le mouvement islamiste palestinien Hamas à Gaza.

Ces rebelles soutenus par l’Iran qui contrôlent une bonne partie du Yémen avaient d’ailleurs affirmé tôt mercredi avoir visé un bâtiment américain, le USS Gravely, en mer Rouge.

D’autres groupes armés pro-iraniens ont attaqué ces derniers mois en Irak et en Syrie des bases américaines.

L’une de ces attaques au drone, dimanche, a coûté la vie à trois militaires américains en Jordanie, à la frontière syrienne. Washington l’a imputée à la “Résistance islamique en Irak”, une nébuleuse de combattants issus de ces groupes armés pro-Iran. Téhéran a réfuté toute implication.

Etats-Unis et Iran ont plusieurs fois répété qu’ils ne cherchaient pas une “escalade” des tensions au Moyen-Orient, dans le contexte de la guerre à Gaza.

– Plus de 35 attaques –

Toujours au large du Yémen, la société britannique de sécurité maritime Ambrey a fait savoir qu’un missile tiré depuis le Yémen avait touché un navire marchand.

“Selon nos informations, un navire marchand a été visé par un +missile+ alors qu’il croisait (…) au large d’Aden, au Yémen”, a indiqué Ambrey, ajoutant que “le navire a fait état d’une explosion” à bord.

“Ambrey a appris que ce missile avait été tiré (…) depuis Taëz”, une province du sud du Yémen, a ajouté la firme.

Les Houthis, qui contrôlent de larges pans du territoire yéménite, ont mené plus de 35 attaques contre des navires en mer Rouge et dans le golfe d’Aden depuis le 19 novembre, selon le ministère américain de la Défense.

Depuis novembre, ils disent viser des navires liés à Israël en solidarité avec les Palestiniens de la bande de Gaza.

Les Etats-Unis, principal allié d’Israël, ont déployé des navires de guerre en mer Rouge et mené plusieurs frappes en janvier contre des positions des Houthis, parfois conjointement avec le Royaume-Uni. Depuis, les Houthis considèrent également les navires liés aux Etats-Unis ou au Royaume-Uni comme des cibles.

Ces attaques venues du Yémen ont un impact important sur le commerce international, dont jusqu’à 12% transite par cette zone essentielle.

Le transport maritime de conteneurs par la mer Rouge a ainsi chuté de près de 30% sur un an, a annoncé mercredi le Fonds monétaire international (FMI).

Les Etats-Unis, qui ont placé les Houthis sur une liste d’entités “terroristes”, ont mis en place une coalition maritime internationale pour “protéger” le commerce international dans cette zone cruciale.

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