Somaliland: le Conseil de paix de l’UA appelle Ethiopie et Somalie à la “retenue”

Addis Abeba, 17 jan 2024 (AFP) – Le Conseil de paix et de sécurité (CPS) de l’Union africaine a appelé mercredi l’Ethiopie et la Somalie à la “retenue”, lors d’une réunion consacrée aux tensions entre les deux voisins nées d’un rapprochement entre Addis Abeba et la région séparatiste du Somaliland.

La Somalie a récemment qualifié “d’agression” la signature le 1er janvier d’un “mémorandum d’entente” maritime prévoyant que le Somaliland – région somalienne dont l’indépendance autoproclamée depuis 1991 n’est pas reconnue par la communauté internationale – loue 20 km de ses côtes à l’Ethiopie pour une durée de 50 ans.

Dans un communiqué, le CPS indique avoir entendu lors de cette réunion les représentants éthiopien et somalien auprès de l’UA, et a “exprimé sa profonde préoccupation face à la tension en cours” entre les deux pays et “son impact négatif potentiel sur la paix, la sécurité et la stabilité de la région”.

Il appelle les deux voisins à faire “preuve de retenue, de désescalade” et à entamer “un dialogue constructif en vue de trouver une solution pacifique”.

Le Conseil réaffirme “sans équivoque” son “soutien à la préservation de la souveraineté, de l’indépendance, de l’unité et de l’intégrité territoriale de tous les Etats membres” de l’UA.

Depuis leur accord, les autorités d’Ethiopie et du Somaliland ont fait des déclarations contradictoires sur une éventuelle reconnaissance officielle par Addis Abeba de la souveraineté de la région séparatiste.

Deuxième pays le plus peuplé d’Afrique avec 120 millions d’habitants, l’Ethiopie, enclavée, affirme ces derniers mois vouloir retrouver un accès à la mer Rouge qu’elle a progressivement perdu avec l’indépendance en 1993 de l’Erythrée – qu’elle avait annexée dans les années 1950 – puis le conflit l’ayant opposé à Asmara de 1998 à 2000.

L’essentiel de ses importations et exportations maritimes transite désormais par le port de Djibouti.

Région de 4,5 millions d’habitants, relativement stable comparée à la Somalie voisine en proie au chaos depuis trois décennies, la République autoproclamée du Somaliland dispose de ses propres institutions, imprime sa monnaie et délivre ses passeports, mais l’absence de reconnaissance internationale la maintient dans un certain isolement.

Elle reste pauvre malgré sa situation stratégique sur la rive méridionale du golfe d’Aden, sur l’une des routes commerciales les plus fréquentées au monde, à l’entrée du détroit de Bab-el-Mandeb menant à la mer Rouge et au canal de Suez.

Le Somaliland a conclu en 2018 un accord avec DP World pour la gestion du port de Berbera, dans la modernisation duquel le géant émirati de la gestion portuaire investit des millions de dollars. L’Ethiopie est partie à cet accord, qui lui accorde 19% des parts du port.

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