Un navire chavire au large de l’Australie : quatre morts, plus de 150 personnes secourues

Selon l’autorité de sureté maritime australienne (AMSA), deux bâtiments se trouvaient sur site, à quelque 70 milles nautiques au large de l’île, elle même située à quelque 1600 km au nord-ouest de l’Australie, lorsque le navire, qui affrontait une forte houle, s’est retourné.

“Il y avait environ 150 personnes à bord”, a indiqué à l’AFP un porte-parole de l’AMSA, révisant à la baisse le chiffre de 180 réfugiés que l’organisme avait dans un premier mentionné dans un tweet.

“Au moment du naufrage, les équipages des deux bâtiments de la marine qui étaient sur place ont pu rapidement récupérer la plus grande partie des réfugiés tombés à l’eau”, a ajouté le porte-parole.

Un avion militaire avait précédemment lancé des gilets de sauvetage aux naufragés.

“Malheureusement, les corps de quatre personnes ont été retrouvées”, selon un communiqué des Services des douanes et de la protection des frontières.

Les autorités maritimes n’ont donné aucune indication sur l’origine du naufrage qui pourrait être lié aux mauvaises conditions météorologiques.

La navire avait envoyé un signal de détresse et avait été escorté par la marine australienne qui devait le conduire jusqu’à l’île Christmas.

Des centaines de demandeurs d’asiles ont péri alors qu’ils tentaient de rejoindre l’Australie par la mer.

Plus de 13.000 migrants ont pu néanmoins débarquer dans des ports de ce pays depuis le 1er janvier.