Un séisme de magnitude 7,1 frappe le sud du Vanuatu

Sydney, 7 déc 2023 (AFP) – Un séisme de magnitude 7,1 a frappé jeudi le sud de l’archipel du Vanuatu, dans l’océan Pacifique, entraînant une alerte au tsunami, a indiqué l’Institut de géophysique américain (USGS).

Le tremblement de terre s’est produit en mer à 12H56 GMT à une profondeur de 48 km, à quelque 123 km au sud de la ville d’Isangel, à 338 km de la capitale Port Vila, selon la même source.

Initialement, l’USGS avait fait état d’une magnitude de 7,3 et d’une profondeur de 35 km.

Le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique a déclaré que “des vagues dangereuses provoquées par ce séisme sont possibles dans un rayon de 300 kilomètres autour de l’épicentre, le long des côtes du Vanuatu et de la Nouvelle-Calédonie”.

Il n’y a pas d’informations de dégâts dans l’immédiat.

Les tremblements de terre sont fréquents au Vanuatu, un archipel de basse altitude de 320.000 habitants qui chevauche la ceinture de feu sismique.

Le Cercle de feu est un arc d’activité tectonique intense qui s’étend à travers l’Asie du Sud-Est et à travers le bassin du Pacifique.

Un séisme de magnitude 6,7 a frappé le nord du Vanuatu en novembre, les autorités ayant averti que de “petites vagues de tsunami” avaient été captées par les équipements de surveillance des océans.

Vanuatu est classé parmi les pays les plus vulnérables aux catastrophes naturelles telles que les tremblements de terre, les dégâts causés par les tempêtes, les inondations et les tsunamis, selon le Rapport annuel sur les risques mondiaux.

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