Trump annonce de “lourdes” sanctions visant la Corée du Nord

Ces mesures visent plus de 50 sociétés de transport maritime et navires qui, selon l’exécutif américain, aident Pyongyang à contourner les nombreuses restrictions auxquelles le régime est assujetti.

“Aujourd’hui, nous avons imposé les sanctions les plus lourdes jamais imposées contre un pays”, a lancé M. Trump lors de la conférence CPAC, grand rendez-vous annuel des conservateurs américains.

Leur objectif est de continuer à couper les sources de revenus et de pétrole “que le régime utilise pour financer son programme nucléaire et son armée”, a précisé la Maison Blanche.

Selon le Trésor américain, ces sanctions visent un individu, 27 entités et 28 navires localisés ou enregistrés en Corée du Nord, en Chine, à Singapour, à Taïwan, à Hong Kong, aux Iles Marshall, en Tanzanie, au Panama et aux Comores.

Le secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, a souligné qu’elles concernaient pratiquement tous les navires que la Corée du Nord utilise à ce jour.

“Nous devons rester unis pour empêcher cette dictature brutale de menacer le monde de dévastation nucléaire”, a martelé M. Trump lors d’une conférence de presse commune avec le Premier ministre australien, Malcolm Turnbull.

Et si les sanctions ne fonctionnent pas ? “Nous devrons passer à la phase 2, cela pourrait être rude”, a répondu le président américain, semblant évoquer l’option militaire. “Mais espérons que les sanctions fonctionnent”.

La porte-parole de la Maison Blanche, Sarah Sanders, qui s’exprimait à Pyeongchang où elle visitait le site olympique, a déclaré de son côté à la presse: “Nous espérons voir un changement de la part de la Corée du nord pour commencer à dénucléariser la péninsule, c’est cela que nous visons”.

“Je peux vous assurer que le président ne commettra pas les erreurs des administrations précédentes en étant mou ou faible”, a-t-elle ajouté.

Le régime de Kim Jong Un est déjà visé par de nombreuses sanctions imposées par Washington et les Nations unies afin de le contraindre à renoncer à ses programmes nucléaire et balistique.

En 2017, le Conseil de sécurité a imposé à l’unanimité trois séries de sanctions économiques à la Corée du Nord, toutes plus fortes les unes que les autres: le 5 août (fer, charbon, pêche…), le 11 septembre (textile, limitation de livraisons de pétrole) et le 22 décembre (produits pétroliers raffinés notamment).

Il y a quelques mois, M. Trump a accusé la Chine de livrer du pétrole à la Corée du Nord malgré les sanctions, une affirmation catégoriquement rejetée par Pékin.

– Ivanka Trump à la Maison bleue –

“Le Trésor s’attaque avec force aux voies illégales utilisées par la Corée du Nord pour échapper aux sanctions”, a insisté M. Mnuchin, citant en particulier les livraisons de charbon et de pétrole.

Selon lui, les sanctions visent à rappeler “aux entreprises à travers le monde que si elles décident d’aider au financement des ambitions nucléaires de la Corée du Nord, elles ne pourront pas faire des affaires avec les Etats-Unis”.

Arrivée vendredi soir à Séoul, Ivanka Trump, très proche de son père, dont elle est aussi conseillère, a participé à un dîner à la Maison bleue avec le président sud-coréen, Moon Jae-in.

La Maison Blanche a précisé qu’elle avait transmis un message personnel au président Moon de la part de son père concernant l’annonce de ces sanctions.

Dans un bref discours, elle a insisté sur “l’amitié” entre Washington et Séoul, mais aussi réaffirmé la détermination des Etats-Unis à mettre la “pression maximum” sur Pyongyang pour s’assurer que la péninsule coréenne soit dénucléarisée.

Les jeux Olympiques de Pyeongchang ont contribué à une spectaculaire détente sur la péninsule.

Pour la cérémonie d’ouverture, le leader nord-coréen avait dépêché sa soeur, Kim Yo Jong, qui se trouvait à quelques rangs seulement du vice-président américain, Mike Pence.

Pyongyang enverra dimanche à la cérémonie de clôture des JO une délégation officielle de huit membres emmenée par le général Kim Yong Chol. Mais la Maison Blanche a affirmé qu’aucune rencontre entre émissaires américains et nord-coréens n’était à l’ordre du jour.