Un nouveau remorqueur “Abeille”, l’un des plus puissants au monde, inauguré au Havre

Rennes, 23 juin 2022 (AFP) – Une nouvelle “Abeille”, un remorqueur “parmi les plus puissants au monde” qui peut assister les navires en difficulté et recueillir jusqu’à 700 naufragés, a été inauguré jeudi au Havre, a-t-on appris auprès de la société Abeilles International.

Basée à Boulogne-sur-Mer (Pas-de-Calais) et mise au point en Allemagne, l’Abeille Normandie, bateau d’assistance aux navires en difficulté et aux personnes, succède à l’Abeille Languedoc, en service depuis 44 ans.

D’une puissance de 25.000 chevaux et d’une vitesse maximale de 18 noeuds, ce remorqueur de 91 m de long peut recueillir jusqu’à 700 naufragés, selon Abeilles International.

“Elle aura pour mission d’assurer des missions de remorquage en haute mer, d’assistance et de sauvetage des navires en détresse, de lutte contre la pollution par hydrocarbures”, ajoute le communiqué, précisant que le navire peut “appareiller en moins de 40 minutes, 365 jours par an, 24H/24”.

Un second remorqueur équivalent, l’Abeille Méditerranée, prendra également le relais de l’Abeille Flandre, basée à Toulon et en service depuis 1979. Abeilles International compte deux autres remorqueurs, l’Abeille Bourbon et l’Abeille Liberté, basés à Brest et Cherbourg.

L’Abeille Normandie mesure 25 mètres de plus que son prédécesseur, avec une capacité de traction de 280 tonnes, et a été transformée à partir d’un remorqueur norvégien qui opérait sur les plateformes pétrolières.

Héritière de la société Les Abeilles, fondée au Havre en 1864, Abeilles International est un armateur français spécialisé dans le remorquage hauturier.

Depuis 1978, il assure la protection des 3.120 km de côtes françaises grâce à quatre remorqueurs d’intervention, d’assistance et de sauvetage (RIAS) et à un bâtiment de sauvetage et d’assistance affrété (BSAA) pour la Marine nationale et les préfectures maritimes françaises.

Elles appartiennent depuis 2020 au groupe privé du numérique Econocom mais interviennent pour le compte de la Marine nationale dans le cadre d’un contrat décidé après la marée noire provoquée par le naufrage de l’Amoco Cadiz en 1978, qui avait répandu 228.000 tonnes de pétrole brut sur le littoral breton.

Les Abeilles International comptent 150 collaborateurs. Elles ont réalisé 500 sauvetages depuis 44 ans et sauvé 2.195 migrants depuis 2019.

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