Des pluies torrentielles font de nombreux dégâts en Polynésie

Papeete, 13 fév 2024 (AFP) – D’importantes précipitations ont touché une partie de la Polynésie française lundi, occasionnant des inondations d’habitations et de commerces ainsi que la submersion de routes, ont indiqué les autorités de ce territoire du Pacifique, qui ont déclaré l’état de calamité naturelle.

Les fortes pluies ont fait sortir de leur lit de nombreux cours d’eau et ont causé des éboulements et chutes d’arbre dans l’archipel des îles Sous-le-Vent et celui des îles du Vent, le plus peuplé, où se situent Tahiti et Moorea.

Lundi matin (en soirée à Paris), les secours avaient procédé à “une centaine d’interventions”, selon la directrice de cabinet du haut-commissaire de la République, Emilia Havez. Aucune victime n’avait été déplorée.

Le gouvernement local a pris un arrêté constatant l’état de calamité naturelle, selon le président de la Polynésie française, Moetai Brotherson, afin de permettre “la mobilisation des moyens nécessaires (…), notamment des moyens financiers”, a-t-il ajouté.

“De très grosses précipitations en peu de temps” ont concerné les deux archipels, selon Philippe Frayssine, le directeur de Météo-France Polynésie.

“Dans une vallée proche de Papeete, on était à 105 millimètres en deux heures (…). Cela fait plus de 100 litres au mètre carré en deux heures. Ce sont des quantités remarquables” mais “pas exceptionnelles”, a-t-il relevé.

Un nouvel épisode de fortes pluies était attendu dans la nuit de lundi à mardi (mardi en fin de matinée à Paris). L’ensemble des établissements scolaires a été fermé pour la journée de mardi.

Les autorités ont encouragé les entreprises à privilégier le télétravail pour leurs salariés. Les activités nautiques et en montagne ont été interdites. La vigilance orange fortes pluies a été maintenue sur les îles du Vent.

La semaine dernière, une partie de la Polynésie avait été placée en pré-alerte cyclonique en raison du passage de la dépression tropicale Nat. Le phénomène n’avait fait ni blessés, ni dégâts majeurs.

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