Le nouveau ministre britannique de la Défense promet une nouvelle aide à l’Ukraine

Kiev (Ukraine), 7 juil 2024 (AFP) – Le nouveau ministre britannique de la Défense John Healey a promis dimanche de livrer plus de pièces d’artillerie, de munitions et de missiles à l’Ukraine, soulignant la pérennité du soutien de Londres à Kiev au cours d’une visite dans la cité portuaire d’Odessa.

John Healey, qui a été nommé vendredi à son poste par le nouveau Premier ministre Keir Starmer, s’est rendu dans cette ville du sud de l’Ukraine, cible fréquente de missiles et de drones russes, pour son premier voyage à l’étranger.

« Il y a pu y avoir un changement de gouvernement mais le Royaume uni est uni pour l’Ukraine », a souligné M. Healey, selon un communiqué rendu public par le ministère britannique de la Défense.

M. Healey a promis une nouvelle livraison de matériel militaire, dont des pièces d’artillerie, 250.000 munitions, de petits bateaux, des missiles et d’autres équipements, selon le ministère.

Au cours de sa visite à Odessa, le ministre a rencontré le président ukrainien Volodymyr Zelensky et le ministre ukrainien de la Défense Roustem Oumerov.

M. Zelensky a posté des images montrant M. Healey déposant des fleurs à un mémorial à l’occasion de la Journée de la Marine célébrée en Ukraine.

Le chef de l’Etat ukrainien a dit avoir informé le ministre britannique et l’homologue néerlandais de ce dernier, qui a aussi récemment accédé à ses fonctions, de la situation sur le champ de bataille.

Le ministre néerlandais des Affaires étrangères Caspar Veldkamp, en visite à Kiev au cours du week-end, a promis que les Pays-Bas commenceraient à envoyer des avions de combat F-16 à l’Ukraine « sans délai ».

M. Healey a assuré qu’un important paquet d’aide britannique annoncé en avril serait fourni « dans son intégralité à l’Ukraine dans les 100 prochains jours ».

Kiev a souvent déploré les livraisons trop tardives de matériel militaire des pays occidentaux à l’Ukraine, dont les forces, en manque d’hommes et d’armements, ont désespérément besoin pour combattre l’invasion russe.

burx-jc/mr/bds/fjb

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