Un navire militaire américain dans le Détroit de Taïwan, le premier depuis l’investiture de Biden

Le destroyer USS John S. McCain a effectué un trajet de routine dans le bras de mer qui sépare Taïwan de la Chine continentale, a expliqué dans un communiqué la Septième Flotte.

Les bâtiments américains ont coutume d’emprunter ce Détroit, ce qui génère souvent des protestations de Pékin qui voit l’île comme une partie de son territoire.

La Chine populaire considère les navigations étrangères dans ces eaux comme une atteinte à sa souveraineté, alors que les Etats-Unis et d’autres pays estiment que cette zone comme appartient aux eaux internationales, et sont donc ouvertes à tous.

La navigation de l’USS John S. McCain “prouve l’engagement des Etats-Unis envers une zone indo-pacifique libre et ouverte”, indique la Septième Flotte.

“L’armée américaine continuera de voler, naviguer et opérer partout où le droit international le permettra.”

Le ministère taïwanais de la Défense a confirmé ce passage sans donner le nom du navire impliqué. Il a par ailleurs indiqué que deux avions américains de reconnaissance et un chasseur américains avaient volé près de l’espace aérien taïwanais lundi.

Depuis l’arrivée au pouvoir à Taïwan en 2016 de la présidente Tsai Ing-wen, issue d’un parti considéré comme traditionnellement hostile par Pékin, la Chine populaire a multiplié les efforts pour isoler davantage l’île, d’un point devue diplomatique, économique, mais aussi militaire.

L’an dernier, des avions militaires chinois ont effectué 380 incursions dans la zone de défense taïwanaise, ce qui est un record.

Certains experts affirment que les tensions entre la Chine et Taïwan sont au plus haut depuis le milieu des années 1990.