Un porte-avions chinois et 39 avions militaires près des eaux contrôlées par Taïwan

Taipei, 11 sept 2023 (AFP) – Taïwan a annoncé lundi avoir détecté 39 avions militaires et un porte-avions chinois près de l’île, après le passage de deux navires américain et canadien par le détroit de Taïwan au cours du week-end.

Entre dimanche et lundi matin, 26 avions et 13 navires militaires ont opéré autour de l’île. Treize autres avions ont été détectés depuis les premières heures de lundi, selon le ministère taïwanais de la Défense.

Le porte-avions chinois Shandong a également été détecté lundi à environ 60 milles nautiques au sud-est de la pointe la plus méridionale de Taïwan, naviguant vers l’est et entrant dans le Pacifique occidental, a ajouté le ministère.

Taïwan vit sous la menace constante d’une invasion par la Chine, qui considère l’île comme une de ses provinces dont elle veut le retour dans son giron, au besoin par la force, même si elle dit privilégier une voie pacifique.

Taïwan a déclaré que 22 des 39 avions récemment détectés ont franchi la ligne médiane du détroit de Taïwan, une frontière invisible qui sépare l’île du continent.

Les franchissements de la ligne médiane, considérés comme plus provocateurs, sont généralement moins fréquents que les incursions dans l’ADIZ –vaste zone définie unilatéralement par les pays et dans laquelle ils demandent que les aéronefs étrangers s’identifient pour des raisons de sécurité nationale.

« L’armée surveille de près la situation et a chargé des avions, des navires de la Marine et des systèmes de missiles terrestres de réagir », a déclaré le ministère taïwanais de la Défense dans un communiqué.

Samedi, un porte-parole militaire chinois avait déclaré que les soldats chinois restaient « constamment en état d’alerte élevée » après le passage de deux navires américain et canadien par le détroit de Taïwan.

La marine américaine a déclaré qu’il s’agissait d’un destroyer lance-missiles classe Arleigh Burke, l’USS Ralph Johnson, et du NCSM Ottawa, et que ce transit « démontre l’engagement des États-Unis, de leurs alliés et de leurs partenaires en faveur d’une région +indo-pacifique+ libre et ouverte ».

Washington reconnaît Pékin depuis 1979, mais reste l’allié le plus puissant de Taïwan et soutient le droit de l’île à décider de son propre avenir.

Les Etats-Unis et leurs alliés occidentaux ont intensifié les passages dits de « liberté de navigation » par des navires de guerre à la fois dans le détroit de Taïwan et dans la mer de Chine méridionale, afin de souligner que les deux sont des voies navigables internationales, provoquant la colère de Pékin.

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