Manche: 181 migrants secourus pendant le week-end

Lille, 16 mai 2022 (AFP) – Plusieurs embarcations de migrants en perdition ont été secourues au cours du week-end dans le détroit du Pas-de-Calais et 181 personnes, dont une femme et deux enfants en état d’hypothermie, ramenées à terre côté français, a annoncé dimanche et lundi la préfecture maritime.

Très sollicité tout au long du week-end, le Centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (Cross) Gris-Nez a d’abord engagé dans la nuit de samedi à dimanche un patrouilleur des Douanes pour porter secours à une embarcation en détresse transportant 40 personnes, qui ont été déposées à Dunkerque, explique la préfecture maritime de la Manche et de la mer du Nord dans un communiqué.

Un patrouilleur de la gendarmerie a ensuite récupéré 38 autres naufragés et les a ramenés à Calais, puis une vedette de la Gendarmerie maritime et à nouveau le patrouilleur des Douanes ont pris en charge 35 personnes, dont « une femme et deux enfants secourus en état d’hypothermie », également ramenés à terre à Calais.

La nuit de dimanche à lundi a elle aussi été chargée, avec 68 migrants supplémentaires secourus, un peu plus au sud.

Deux navires de la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM) ont ramené à Berck-sur-Mer 30 personnes, puis le patrouilleur des douanes sept migrants et la vedette de la gendarmerie encore 23, déposés dans les deux cas à Boulogne-sur-Mer.

Au cours de la seule semaine du 2 au 8 mai, les autorités britanniques ont dénombré 792 migrants arrivant par la mer sur 30 embarcations (« small boats »), selon les chiffres publiés par le ministère de la Défense britannique.

Mi-avril, le gouvernement de Boris Johnson avait suscité des réactions indignées des défenseurs des droits humains en annonçant que des demandeurs d’asile arrivés illégalement au Royaume-Uni allaient être envoyés au Rwanda, un accord conclu pour tenter de dissuader les traversées illégales de la Manche.

Côté français, les associations d’aide aux exilés dénoncent une « sur-militarisation » de la frontière et une politique de lutte contre les « points de fixation » des migrants qui les conduiraient à prendre de plus en plus de risques pour gagner l’Angleterre, en tentant la traversée même pendant les mois d’hiver.

Selon la préfecture maritime, 38 migrants sont morts en 2021 en tentant de rallier l’Angleterre par la mer depuis le littoral nord de la France, dont 27 dans un même naufrage le 24 novembre.

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