Russie: le procureur requiert près de trois ans de prison contre le dissident Orlov

Moscou, 26 fév 2024 (AFP) – Le Parquet russe a requis lundi deux ans et onze mois de prison à l’encontre du dissident Oleg Orlov, figure de la défense des droits humains en Russie, pour des dénonciations répétées de l’offensive militaire de Moscou en Ukraine, lors d’un procès en appel.

Vétéran de Memorial, l’ONG colauréate du prix Nobel de la Paix 2022 et dissoute par la justice russe, cet homme de 70 ans est l’un des derniers critiques du Kremlin à ne pas être emprisonné ou en exil à l’étranger.

Dans sa dernière prise de parole avant le verdict, M. Orlov a dénoncé « l’étranglement de la liberté » en Russie et « l’introduction des troupes russes en Ukraine ». « Je ne me repens de rien et ne regrette rien », a-t-il lancé.

Il a également dénoncé la mort le 16 février de l’opposant Alexeï Navalny dans sa prison de l’Arctique, qu’il a qualifié de « meurtre », évoquant aussi les « meurtres judiciaires d’autres critiques du régime ».

« Ne perdez pas courage, ne perdez pas votre optimisme. La vérité est de votre côté », a-t-il encore lancé à destination des Russes opposés à la politique de ceux qui ont « conduit le pays dans le gouffre ».

Il avait précédemment qualifié les poursuites judiciaires lancées à son encontre d' »injustes » et s’était dit « persécuté pour avoir exprimé une opinion ».

Au terme d’un premier procès, Oleg Orlov avait été jugé coupable en octobre 2023 d’avoir « discrédité » l’armée et condamné à une faible amende, un verdict très clément dans une Russie qui a pris l’habitude d’emprisonner les détracteurs du pouvoir.

Cette peine avait été requise par le Parquet mais celui-ci avait ensuite changé d’avis et fait appel.

Si la plupart des détracteurs de Vladimir Poutine ont été incarcérés ou poussés à l’exil ces dernières années, alors que la répression s’accentuait, Oleg Orlov avait expliqué début février à l’AFP rester en Russie pour « continuer le combat ».

Actif depuis les années 1970, Oleg Orlov est devenu l’un des piliers de Memorial, la principale organisation luttant en Russie pour préserver la mémoire des répressions soviétiques et documentant celles actuelles.

L’ONG a été dissoute fin 2021 par la justice russe, mais elle s’est ensuite vu décerner le prix Nobel de la Paix 2022, quelques mois après le déclenchement de l’assaut russe en Ukraine.

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